ESTÓMAGO Y DORSALGIA

ESTÓMAGO Y DORSALGIA

DORSALGIA Y ESTÓMAGO

En este artículo pretendemos hablar sobre la relación entre los dolores dorsales y de otras regiones de la espalda con las estructuras viscerales causantes en gran parte de dichas molestias. En muchas ocasiones acuden a nuestra consulta pacientes aquejados de un dolor en la región cervical, zona interescapular ó dorso medio por ejemplo, y tras hablar detenidamente con el paciente, llegamos a la conclusión de que hay una víscera causante de ese dolor referido en la espalda.

Una de las estructuras que con mayor frecuencia provoca dolores dorsales es el estómago. Tanto si poseemos una patología concreta de estómago ya diagnosticada ó presentamos síntomas ocasionales asociados al estrés o a la ingesta de alimentos, esta víscera puede provocar habitualmente dolores dorsales y cervicales, siendo ésta una de los cuadros clínicos con los que los pacientes acuden a nuestra consulta.

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¿QUÉ ES UNA RELACIÓN METAMÉRICA?

Nuestra médula espinal es un paquete nervioso que engloba todos los axones o porciones distales de cada neurona que se origina en el encéfalo o cerebro, formando una estructura en forma de tubería rellena de cables (nervios) que circula por el interior del canal raquídeo, formado por la región posterior de nuestra columna vertebral. A cada segmento o porción de la médula la llamamos metámera, y su denominación coincide con el nivel vertebral en el cual se sitúa, así por ejemplo al segmento medular situado a la altura de la 5ª vértebra dorsal se le llamará segmento D5. Cada segmento está constituido por una sustancia blanca medular interior de la cual proviene el control sensitivo y motor de nuestro cuerpo y una sustancia gris periférica que forma parte de las vías de comunicación de nuestro sistema nervioso neurovegetativo autónomo, el cual controla funciones de forma inconsciente. De cada segmento pueden originarse nervios que controlan tanto funciones musculares, como sensibilidad de una región de la piel, funciones de una víscera, sensibilidad de los ligamentos de una articulación y de estructuras óseas ó contractilidad de determinados vasos arteriales entre otras muchas funciones, siendo éstas vías de salida de información de la médula (eferentes). Así mismo un determinado segmento recibe información de entrada (aferente) de esas estructuras para informarnos de su situación. Debido al origen común de todas esas funciones desde ese mismo segmento medular, cuando una de las estructuras que recibe o envía control nervioso por dicho segmento medular está alterada o dañada, puede influir en las demás estructuras que reciben o envían control nervioso por ese mismo segmento. A esta relación nerviosa la denominados relación metamérica, y es la principal razón por la cual una víscera refiere dolor en una regíon a distancia.

 

DOLOR REFERIDO Y REFLEJO VISCEROCUTÁNEO

Partiendo del principio de la relación metamérica que hemos explicado con anterioridad podemos encontrarnos dolores localizados en una región que tienen su origen en una estructura que se encuentra alejada. A este dolor situado generalmente en una región de nuestra piel se le denomina dolor referido, y es aquel que como su nombre indica se refiere en un territorio diferente al que se origina, debido a la relación nerviosa que existe entre ambas regiones.

La relación establecida por tanto entre el dolor originado por una víscera y su reflejo en una zona de nuestro tejido conjuntivo subcutáneo se le denomina reflejo viscerocutáneo.

Las vísceras son órganos que requieren una movilidad y deslizamiento correcto en el interior de su cavidad para poder realizar su función correctamente. Requieren una buena vascularización para obtener oxígeno y nutrientes que permitan que sus células y tejido funcione correctamente, y necesitan recibir información nerviosa  para trabajar de forma adecuada. Si todo funciona bien la víscera realizará su función sin problema alguno.

Si el tejido que vehiculiza toda esa información a la víscera, la propia envoltura visceral se encuentra con tensión, dicho órgano no va a poder realizar correctamente su función, con lo cual inicialmente comenzará a dar síntomas ó a medio largo plazo enfermará. Éste es el caso de las lesiones que denominamos funcionales, es decir, la estructura anatómica está intacta pero su función se encuentra alterada, y es donde la osteopatía puede actuar. En el caso de procesos infecciosos deberemos esperar a su resolución para poder aplicar cualquier tratamiento.

Las vísceras no suelen originar un dolor consciente, si no que descargan una batería de impulsos nerviosos aferentes a nuestra médula y el organismo se encarga de vehiculizar esa información a las estructuras que reciben inervación de ese mismo segmento de la médula como hemos comentado anteriormente, provocando el descrito dolor referido viscerocutáneo.

 

PATOLOGÍA DE ESTÓMAGO Y DOLOR REFERIDO ESTOMACAL

El trastorno más conocido que afecta a la región superior de nuestro sistema digestivo que engloba región bucal, faringe, esófago y estómago es la conocida dispepsia. Dicho término se usa de forma global para denominar todo trastorno asociado a la secreción, motilidad gastrointestinal o sensibilidad gástricas que perturben la digestión, así como cualquier alteración funcional asociada al aparato digestivo.  Suele ser benigna y curable, y su origen puede estar en un trastornos físicos o emocionales. Produce molestias físicas del tracto gastrointestinal superior, ardores o acidez, eructos ó aerofagia, distensión gaseosa, flatulencia, sensación de plenitud ó presión abdominal, naúeseas y vómitos.

Muchas patologías digestivas pueden provocar afecciones estomacales que refieran dolor a distancia, tales como esofagitis, hernias de hiato, reflujo gastroesofágico, incompetencias del cardias, gastritis crónica, enfermedades inflamatorias intestinales, alergias o intolerancias alimentarias, estreñimiento o diarrea, síndromes de intestino irritable ó situaciones de estrés que somatizamos a nivel estomacal y digestivo.

Un trastorno habitual que incluye al estómago en el cuadro clínico es el síndrome vasovagal. En ocasiones la sobrecarga de la musculatura cervical y más concretamente la suboccipital es capaz de provocar dificultad en la vascularización intracraneal por la arteria vertebral y carótida interna, así como el drenaje venoso intracraneal por la vena yugular interna. Esto afecta a estructuras que emergen del cráneo a nivel de su base, entre ellas al nervio neumogástrico encargado de controlar la mayor parte de funciones viscerales, con la consecuente afección visceral, incluyendo al estómago. El cuadro incluye astenia, cefalea, naúsea, vómito, mareo, malestar general, hipotensión y en casos incipientes síndrome comicial o pérdida de conocimiento. En nuestro caso actuaremos fuera de fase aguda y trabajando cráneo y estómago.

Cualquier problema postural que abordamos en consulta de fisioterapia y osteopatía debe incluir al estómago y región dorsal en su plan de tratamiento.

Así mismo, cualquier patología estomacal es capaz de provocar dolores referidos dorsales debido a las relaciones medulares que hemos comentado durante el artículo. Las regiones más habituales son la zona interescapular, región dorsal de D4 a D7 y región de 3ª costilla a la izquierda sobre todo, hombro izquierdo incluida su región anterior, trapezalgia bilateral y cefalea occipital, así como dolor en región epigástrica y esternal. En algunas ocasiones el estómago puede estar relacionado con braquialgias o dolores referidos al brazo izquierdo, incluidas tendinopatías de hombro y codo izquierdos.

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En todo caso el terapeuta debe realizar un buen diagnóstico para evaluar si una estructura visceral está afectada en un cuadro doloroso, y abordarla manualmente de forma correcta.

 

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